sábado, 31 de octubre de 2015

SOTA cycling trip from the Ibañeta pass

I started my sota cycling trip from the Ibañeta pass, this nice place brings me good memories. From here there is a forest trail will take you straight to the top Ortzantzurieta.
Just taking a rest between Ortzantzurieta and Txangoa. 
The hard wind unbalanced me several times, forcing to put my foot on the floor. I even thought to go to alternative summit but the will to explore new lands pushes me forward.
EB2GKK/P station at Ortzantzurieta, EA2/NV-012

 I fix my aerial in the geodesic vertex, my working conditions have been a Yagui 3 elements and 12W. Fog covered the summit during the first part of the activation, then the sky cleared but the wind continued beating my yagui.
EB2GKK/P station at Ortzantzurieta, EA2/NV-012
On my way to the second summits, a strong gusts of wind makes me out from the narrow path. Unlucky the rear wheel hit on a big stone causing a brake in the gear change.
Gear change was broken.

I resigned to continue the planned route,  unable to reach the next summit, Urkulu by bike.
EB2GKK/P station at Txangoamendi, EA2/NV-170
I decided to return after activating Txangoamendi, it will not take me long because most of my backtrack was downward. Seeing that I had plenty of time decided to approach to a nearby summit, Girizu. This time bringing VHF/HF radio equipment.
The tree of life and the steady wind at Girizu.
Suddenly the silence was broken by the cry of some birds in flight, first thought sounds of ducks but after looking up I found out that the size of these birds was higher than a wild duck, they were several groups of birds flying in "V" !!!
A crane in flight, photo from google.

I did not know that would be positioned in the middle of the Siberian Crane's migration route on their way down south. These migratory birds also known as "Grulla", fly thousands of kilometres each year leaving their breeding sites in the northern hemisphere at the beginning of winter to spend the winter months in the southern hemisphere.
 Crane´s migration route, photo from google.

I am sorry for not having a good digital camera near but some station from their QTH also enjoyed hearing the squawking of these birds on the 144 MHz band !!! 

EB2GKK/P station at Girizu, EA2/NV-042
I would spend other day lying on the ground, looking at the clear sky but we are warned by the cry of these birds in flight that the winter is approaching into the Basque lands. The sun was setting and the weather started to cool down rapidly.

While I was collecting my things inside the rucksack, I said to me: "It was not a bad day, after all"
73s de Inaki

domingo, 19 de julio de 2015

First weekend calling CQ SOTA & WWFF !!!

Esta vez hemos podido disfrutar de un largo fin semana de campo y radio, sin pasar mucho calor en altura. Tres días de campo activando varias referencias SOTAs y sobre todo dando a conocer estos espacios naturales de nuestra zona.
This last weekend, I have been enjoying a long field day, especially without becoming overheated from the summits. Three days activating several SOTA references and especially making known their Natural spaces.

The first was Orisol, EA2/ VI-014, which is located on Natural Park Urkiola popularly known as our Little Switzerland , 2nd one Recuenco, EA2/VI-007, which is located on Natural Park Valderejo a small Oasis with natural pools and 3rd one Txurruko Punta, EA2/SS-009, located on Natural Park Aizkorri-Aratz, the Basque Highlands.
Here the three Natural Parks that I have activated for the World Wide Flora Fauna during this weekend. Click on the image for more information... 
EAFF-184 Parque Natural Urkiola
EAFF-185 Parque Natural Valderejo
EAFF-178 Parque Natural Aizkorri-Aratz
Estas tres actividades se han realizado en Portable, trasmitiendo desde cumbres ubicadas dentro de los correspondientes espacios naturales protegidos, siendo la actividad válida para ambos Diplomas SOTA y WWFF.  

For more information on World Wide Flora Fauna and National EAFF program , please have a look at next links...

Durante estos tres días solo estuve activo en las bandas de 10 & 20 metros en SSB, aunque intenté los 10 metros la propagación no acompaño y me centré principalmente en la banda de 20 metros ya que es donde más actividad hay para dichos Diplomas.
EB2GKK/P station at Orisol, EA2/VI-014
From these summits, I have been operating with my IC703 at 10W with a new half wave inverted V dipole, but to my mind these last afternoons DX conditions have not been very bright. Anycase with this type of antenna I got greater impact compared with a single vertical aerial used before.
EB2GKK/P station at Recuenco, EA2/VI-007
Sumando las tres actividades se han logrado un total de 236 QSO´s sobre todo con EU y un total de 28 entidades trabajadas.
EB2GKK/P station at Txurruko Punta, EA2/SS-009
I had a total of 236 contacts in the log, making contacts with 28 geographic entities like Austria, Azores, Balearic & Canary islands, Belarus, Belgium, Czech, Denmark, England, France, Germany, Greece, Hungary, Italy, Ireland, Morocco, Netherlands, Poland, Portugal, Romania, Russian European & Asiatic, Slovak, Slovenia, Spain, Sweden, Switzerland and Ukraine.
During last days I saw that some stations were kind enough to spot me on SOTAWatch and other popular cluster, It highlights the benefit of spotting. 

Aspectos a destacar desde Orisol…. 

I went on to work a lot of EA stations on 10m SSB before QSY to 20m, propagation locally on 10m seemed to be very good this time. It was very pleasing to get Francisco, EA7JGZ/MM on 10m, he was sailing around the Ibiza island, in EA6 (5/5 sent).
After activating the summit for about 2hours, I had a total of 95 contacts in the log on 20m SSB and 10m SSB.  It was time to pack up and go down.
Ready for back home from Orisol.
Aspectos a destacar desde Recuenco…. 

I found a free frecuency on 14Mhz to be clear and put out a CQ call, this was immediately answered by a big pilleup. After 2 hours on the summit, a summer storm was approaching and I was forced to do QRT when the first raindrops began to fall.  
Recuenco, walking along the edge of the mountain
Aspectos a destacar desde Txurruko Punta…. 

Russian Asiatic and Morocco contacts on 20m also surprised me from this summits, signals were fine and very readable. Not strong signals at the end of the activations but very comfortable contacts.
Looking backward, Txurruko Punta behind horses
Todas las estaciones contactadas recibirán de cortesía la QSL en formato electrónico vía eQSL.cc, los interesados que no disponga de este servicio se las puedo re-enviar via email sin problemas. Al mismo tiempo referente a las actividades relacionados con el programa WWFF World Wide flora & fauna subiré los logs electrónicos al coordinador del programa nacional EAFF para que estas entidades y referencias trabajadas se os acumulen de forma automática.

All QSLs will be send via eQSL, someone interested who does not have this service I could send it again via email without problems. At the same time concerning the activities related to World Wide WWFF Flora & Fauna program I will be uploading the electronic logs to the EAFF program manager.
Gracias a todos con quienes he podido contactar desde estos espacios naturales.

Thanks to everyone who helped get on these Summits and Natural Parks On The Air!
73 & 44

domingo, 8 de marzo de 2015

EA2/VI-008 Ballo (1198m), EH->F window was opened !!!

"Nice Tropo opening on 144Mhz band was predicted last weekend, EH->F window was opened"
We know that VHF radio signals are normally limited to a maximum area of approximately 150km, this last weekend we had a new chance to break our limits.
I was following this magical window during those three days and finally on sunday after four summits I could rest... let me start from the beginning.
After my radio break and favored by good weather I planned three walks for this weekend, visiting once again summits from Aralar, Elgea and Opakua mountain areas.
Aralar mendiak, are located in the heart of Basque Country, people say that Pyrenees start here in the Aralar mountains. I could check it easily just looking the whiteness of the snow, how it forms a line of junction between these two mountain ranges. 
I started activating Sarastarri, from where I had an incomparable panoramic view of this mountains.
EB2GKK/P station at Sarastarri, EA2/SS-057
This picture taken from this first summit shows far away my second target, snowed Ganboa.
Last hour of the route I found more snow than expected so I reached the summit with some delay.
The cold keeps the last snow on the summit
The following picture shows us the beautiful snowed Pyrenees in the horizon line from Ganboa summit.
EB2GKK/P station at Ganboa, EA2/SS-056
Next day on saturday, my steps headed towards the Elgea mountains in particular towards Aumategi summit.
This was spring day, ideal to relax and have a quiet day while I was waiting for strong beat signals of the tropo. Nothing of any special had taken place so we spend rest of the time talking with local chasers.
EB2GKK/P station at Aumategi, EA2/SS-003
Finally on sunday came the great day, I headed to the high grassland of Opakua mountains.
My working conditions was the Yagui 3 elements and TM-V71E set up to medium power, 10W.

EB2GKK/P station at Ballo, EA2/VI-008
The strongest levels arrived after lunch time from our neighboring country was what made me think of turning the yagui to France, getting from Ballo summit far contacts over 350kms. 

Tropo forecast map
Many local stations have been surprised here once again, listening my CQ SOTA calls in English...
I worked a total of 21 stations of which 3 are from France, including 2 Summit to Summit contacts with EA2OX and EA2BDS. Do not think that this band is dead in our area EA2, I hope this activation will inspire other stations to use this band&mode also for DXs.

EB2GKK/P station busy at Ballo
Next map I show you some of the more distant contacts from IN82uu:

13:05,145475,FM,EA2LU, IN92dt
13:11,145475,FM,EA1BOT, IN82sl
13:39,145475,FM,F8GGD, IN95uq
13:48,145475,FM,EA2BDS/P, IN83ie
14:38,145475,FM,F6FIC, IN96cm
14:49,145475,FM,F1MRO, IN95lq 
It is true that I have been following the tropo propagation forecast report maps, so this time I have not been surprised. About the selected summit I can say that it has been successful to point my aerial towards French lands. I feel a little sad for not having a big pile up from that side but looking forward to improving this result next time. Anycase, I was very lucky to get these french contacts.
If some UK stations were there QSYing and trying to contact me… I am sorry if we were so close, maybe next time the wind blows from another direction.
Looking forward to hearing you during the next tropo pass.
73s de Inaki.

lunes, 5 de enero de 2015

EA2/VI-003 Aratz (1446m), Surprised by Tropo !!!

"Really it was an amazing day today from Aratz that I will not forget it easily"
I started my walk not very early in the morning, this summit is very close to my home and the day dawned with fog. While I was approaching the summit clouds were dissolving and the sun began to warm my body. The climb is made by the traditional path that starts from Araiadescribed in previous spots in my blog
Track followed
I fix my aerial in the geodesic vertex. My working conditions have been a Yagui 3 elements and TM-V71E set up to medium power. After reading the user manual of this transceiver I knowed that it was providing 10W instead of 15W said during my activation.
EB2GKK/P station at the summit
I was following the tropo propagation forecast reports last days and the selected summit has been successful.
Tropo forecast map
Many local chasers have been surprised also here in EA2, listening my calls in English... not in Basque. I have worked a total of 43 stations of which 10 are from UK, 4 Summit to Summit contacts of which one has been worked with MW0ECX/p from GW/SW009, it has been also great for Neil, as he told me he was operating from the summit with 5w from his TH-F7E into a vertical dipole. 
This time I only worked 2m-FM but getting far contacts over 1100km until the batteries died out at about 15h30utc. Here I show you on the map some of the more distant contacts from IN82uw:

11:48,145525,FM,EA2DYS/P, IN92nw
11:56,145525,FM,EA2LMI, IN92eu
11:59,145525,FM,EB2JU, IN83mg
12:09,145525,FM,EA2DCA/P, IN82rb
12:13,145525,FM,EB1CU, IN83jj
12:18,145525,FM,EA2BDS/P, IN82jr
12:35,145525,FM,M6NRW, IO82wg
12:37,145525,FM,MW0ECX/P, IO81jw
12:51,145525,FM,EB1HYS, IN82mq
12:52,145525,FM,EA1HDN, IN91as
13:04,145525,FM,2E1GNZ, IO83to
13:06,145525,FM,G0OHY, IO82gw
13:10,145525,FM,G0EWV, IO83to
13:16,145525,FM,G3SMU, IO83so
13:20,145525,FM,G0JEI, IO93ic
13:35,145525,FM,EA2EDN, IN92eb
13:42,145525,FM,G4PGJ, IO92et
14:21,145525,FM,MW0RHD, IO72tw
14:47,145525,FM,GW0IRT, IO81jt 
I was very lucky with the several DX into UK worked for a whole hour while the magic window remained open. It was absolutely great, I attach here some comments comming from contacted stations also show their amazement.
Hello Inaki,
yes it was an amazing QSO. Conditions were exceptional - I could hear you calling other UK stations clearly for a good hour. Thank you.
I hope we can make another S2S QSO again this year!
73s de Neil, MW0ECX

kaixo Inaki
Thanks for eqsl from SOTA EA2/VI-003, really amazing dx for 2metre FM 1102 km. In over 30 years of operating on 2m this my best ever dx on 2m FM and first over 1000km!
I hope we can do it again someday.
73 de G4PGJ Dave
Eskerrak agur.

Hello Inaki,
it was very good to work you today from SOTA EA2/VI003
May I compliment you on your English very good, the attached picture is me just after I worked you, I was using the handheld transceiver Yaesu VX-170 ON 5 Watts into a vertical aerial on my roof @ 350 feet asl.
QSL card is 100% via eqsl.cc
My locator square is IO72TW
Best 73 God bless. 
Hi Inaki
it was good to work you on the sota summit ...you were very lucky to get the good contacts very good skip to uk hi ... you were coming in very well on my old kenwood tm731e abt 20w into d/band anttena on my roof you were verry good 5/3 to 5/5 at times good hi ..ok inaki e.qsl is good by me and i also send you my personal card ....so all the best from les G0JEI

Thanks a lot to all local chasers for your calls and company, also to the good friends spotting me on Sotawatch. I hope this activation will inspire other stations to use this band for DXs. 
Looking forward to the next tropo pass, 73s de Inaki.
Next pictures were taken during my way back after packing everything.
Ready for back home
The cold keeps the last snow on the summit
Looking backward, Aratz from Elurzuloak

domingo, 30 de noviembre de 2014

Lapurdi & EHMak award

Etxetik gertu eta Euskal lurraldetik atera gabe oraingoan Pirinio atlantikoko haran ederrak bisitatuko ditugu.  "Euskal Herriko Mendiak" diploma gainontzeko irratizalei zabaltzeko eta basajaun kategorian, nere maila pertsonala hobetzeko asmoz.
Estos días caminaremos por la muga entre Lapurdi y Nafarroa, con la intención de activar varias cumbres herbosas y por supuesto darlas a conocer. Entre tantas cosas que nos ofrece el programa SOTA, una de ellas es la de poder conocer nuevos lugares  sin tener que salir muy lejos de casa. Sorprendente resulta que al mismo tiempo que nos adentramos en nuevos valles la oportunidad de toparnos con nuevos radioaficinados se incrementa, asombrados muchos quedan al ver que se puede hacer largos QSOs con ese talky que descansaba tranquilamente en el cajón… está claro que entre todos estamos generando mucha curiosidad y a la vez extendiendo la red. Pues lo dicho, animaros a seguir respondiendo a la llamada SOTA y acompañarnos en los momentos de travesía.
Partiremos desde el mismo pueblo de Biriatu (58m), prácticamente seguiremos las marcas blancas y rojas de la conocida ruta GR10. En todo el trayecto según ganemos altura las vistas irán ganando protagonismo en especial la desembocadura de Txingudi y toda la costa de Lapurdi. Un sendero nos permitirá alcanzar esta primera montaña del Pirineo atlántico, Xoldokogaina ( 486 m ).  
F/PO-245 Choldocogagna 486m
Desde el Xoldokogaina se podría continuar la travesía descendiendo hacia el Este por toda la cresta herbosa hacia Osingo zelaia, enlazando con el monte Manttale también SOTA  y desde aquí alcanzando el mismo collado de Ibardin. Pero, decido esta vez retornar a Biriatu y desplazarme en móvil hasta otra zona del interior.
En la pequeña carretera que une Bera con Sara, justo en el mismo puerto de Lizuniaga dejaremos el coche para iniciar la segunda parte del día. Dos referencias se pondrán en el aire, Ibanteli y Peña Plata (Atxuria).
F/PO-235 Ibanteli 680m
Nos adentramos en tierras de Etxalar, conocidas por sus palomeras una singular forma de cazar las palomas con redes, única en la península ibéria. Estas palomeras se encuentran situadas en el collado existente entre los montes Larun y Peña Plata.
F/PO-231 Peña Plata 720m
Inicio la marcha este segundo día de montaña en el mismo puerto de Ibardin, la idea es la de dirigirme hacia el monte Larun por la mañana, juntarme con la familia en el descenso para activar luego por la tarde el Manttale, otra cumbre sencilla y cercana.
Larrun, euskal mendia.
Larun resulta ser una cima muy frecuentada sobre todo en verano por la posibilidad que nos ofrece de realizar un ascenso cómodo mediante el uso de un tren cremallera que parte desde las proximidades del pueblo de Sara, collado de San Ignacio. 

F/PO-212 La Rhune  900m 
F/PO-266 Pointe de Mandale 573m

La segunda etapa por estas tierras de Lapurdi la inicio en fechas otoñales, una rápida escapada para poder activar dos nuevas cimas cercanas al bello pueblo del País Vasco francés llamado Ainhoa. Dos referencias se pondrán en el aire ese día en la banda de 2m, Atxulegi y Mondarrain.
F/PO-243 Atxulegi 600m
F/PO-230 Pic du Mondarrain 740m
Las condiciones de trabajo utilizadas serán una antena yagui 3 elementos + amplificador 12W me permitirá llegar eficientemente a Hegoalde en la banda de 2m.

Lapurdiko haran ete herri ederrak bisitatu ondoren,  "Euskal Herriko Mendiak" basajaun kategorian,  nere maila pertsonala hobetzea lortu egin det. Ez ahaztu sari hau lortzeak zuen eskutan ere dagoela. Eskerrik asko eta Aurrera segi !

sábado, 30 de agosto de 2014

Pirineos 2014

Regresamos a los Pirineos esta vez en fechas veraniegas, como ave libre que  escapa de su jaula no encuentro motivos para detenerme durante el trayecto. En pocas horas me encuentro  nuevamente  rodeado de nuestros gigantes de piedra más cercanos,  a lo largo de esta semana activaremos cumbres por el valle de Hecho, Belagua y  Panticosa.

Estación EB2GKK/p en la cima del Bisaurin
Empezaremos con el Bisaurin, esta primera cumbre la utilicé de prueba test, me servirá para determinar el material mínimo a portear en las siguientes cumbres pirenaicas. Esta vez los 5w propios del  talky  y una antena telescópica de ½ onda van a proporcionarnos unos resultarnos muy justos, quedaron estaciones sin poder contactar aunque por momentos las escuchaba. 
Estación EB2GKK/p en la cima del Ezkaurre

Tras realizar esta primera prueba me quedó claro, en las siguientes activaciones  emplearía la yagui 3 elementos + amplificador 12W para poder llegar eficientemente  a esa zona de Bilbao donde se concentra la mayor densidad de seguidores SOTA. Por la tarde operando con esas nuevas condiciones aprecio mejoría en el alcance de mi señal, activando el Ezkaurre en pleno valle de Zuriza.  

Mirada hacia las cumbres altas de Euskal Herria.
Justo en el mismo puerto de Ernaz dejaremos el coche para iniciar este segundo día de montaña camino al Auñamendi ó Pic d’Anie. El puerto de Ernaz o de la Piedra de San Martín ( 1.760m ) es el punto más elevado de la carretera que une Isaba ( Valle del Roncal ) y Arette ( Valle de Barétous ). Se alza en este lugar la muga marcada con el número 262 y que recibe el nombre de Piedra de San Martín. Desde hace siglos se celebra en este lugar el Tributo de las tres vacas, en el valle de Barétous entrega a los roncales tres vacas como pago al disfrute de los pastos situados dentro de su término. Se trata de una festividad realmente ancestral que se celebró por vez primera el 13 de Julio de 1.375.
Tributo de las tres vacas.
Aunque esta cima se halla en territorio Bearnés, no dista a más de un kilómetro de la muga con Nafarroa. Si unimos esto al hecho que el Auñamendi es la montaña sagrada de los Vascos y que incluso recibe su nombre en la lengua de estos, nos hallamos con un pico que, al menos sentimentalmente, sería el más alto entre las montañas de Euskal Herria.
Estación EB2GKK/p en la cima del Auñamendi.
En cualquier caso, el Auñamendi o Pic d´Anie ( 2.507m ) es la primera montaña pirenaica en superar los 2.500 metros de altitud desde el Océano y es la primera que da la impresión de verdadera alta montaña. Su característica forma piramidal sobresale convulsivamente sobre la inmensa meseta calcárea de Larra.

Pic d'Anie y la meseta calcárea de Larra. 

Iniciaremos la segunda parte de esta semana por los valles de Panticosa, tomando como lugar de descanso y reposo la pradera que circunda el lago natural de Baños de Panticosa cerca del refugio Casa de Piedra.
Refugio Casa de Piedra en Baños de Panticosa.

Desde aquí ascenderemos al Garmo Negro ( 3.051m ),  un tres mil muy frecuentado por la facilidad de su ascenso. Después de la activación, completaré el recorrido cresteando un poco por los picos de Algas y de las Argualas principalmente para familiarizarme con este terreno rocoso. 

Estación EB2GKK/p en la cima delGarmo Negro.

Vistas del Garmo Negro desde los Picos de los Infiernos.
 Este segundo día en el valle toca la guinda de la semana, aunque ya nos hemos comido casi todo el pastel… amanece pronto nos espera una larga ruta circular entorno a los famosos picos de los Infiernos ( 3.082m ). 
Vista de los Infiernos desde el Garmo Negro.
Los picos de los Infiernos son tres picos de altitudes muy similares separados por una afilada cresta que se puede recorrer caminando con facilidad, unos picos muy concurridos por los montañeros que buscan sensaciones alpinas.
Cumbre central de los Infiernos, alfondo Balaitus.
Desde el balneario de Panticosa pasando por el barranco de Argualas subiremos hasta el collado de Pondiellos.  Disfrutaré ascendiendo al collado sobre todo por estar pisando nieve en pleno mes de agosto. 
Ascendiendo el collado de Pondiellos.
 Al otro lado del collado, nos adentramos en el valle del silencio… caminaremos bajo la atenta mirada del pico Arnales, siguiendo una senda rocosa que nos acercará a la base de los picos de los Infiernos. 

Adentramos en el valle del silencio.
 Tras dos horas de actividad en la cumbre me pongo en marcha,  nuevamente las vistas son espléndidas toca recorrer la espectacular cresta de los Infiernos, pasar por el Garmo Blanco y cruzar la famosa Marmolera.
Estación EB2GKK/p en la cima central de los Infiernos.
 Finalmente bajamos desde el collado del Infierno hasta los ibones Azules, pasando por el ibón Azul Superior donde aprovecharé para detenerme y refrescarme.
Ibon de Tebarray, bajando de los Infiernos.
 Observaremos a la bajada la construcción del nuevo refugio de Bachimaña, justo al lado del embalse.  

Nuevo refugio de Bachimaña.

Una vez abajo recuperaremos baterías con una cena caliente, tal vez este sea mi secreto. 

Cargando baterias...

El día siguiente lo dedicaremos a pasear y disfrutar de las vistas, por lo que  me pongo camino hacia el Bacs ( 2.758m ).
Panorámica del Garmo Negro y los Infiernos.

Picos y Barranco de los Batanes.

Desde esta humilde cumbre las vistas del imponente macizo de Vignemale son espléndidas.
Impresionante macizo del Vignemale.
 La cobertura hacia la zona norte desde esta cima curiosamente resulta ser débil tal vez por la sombra originada por las cercanas cumbres que superan los tres miles pero mantengo un largo QSO final con Eloy, EA1IEH hablando de estos rincones. Entre tantas cosas que nos ofrece el programa SOTA, una de ellas es la de poder detenernos en estas cimas que muchas veces han pasado desapercibidas ante nuestros ojos.

Estación EB2GKK/p en el Pico Baciás
A la bajada aprovecharé para asearme en las frescas aguas de los ibones de Brazato, sobre todo para recuperar las piernas.  
Tras el baño reponedor.
Ultimo día de la semana toca regresar a casa,  pero antes me paro en Jaca para activar la popular cima Peña de Oroel ( 1.783m ). 
Concurrida cima Peña de Oroel.